Blog

ARS Gala 2015 Turns a New Page of Success for the ARS ( English & Armenian)

e26e070f0b61121e8e747746e6882f29_xsStudio City, Calif. – On Friday, May 15, 2015 the Armenian Relief Society (ARS) of Western USA’s Gala was held at the Sheraton Universal Hotel with the attendance of ARS Central Executive Board Chairperson Vicky Marashlian, ARS Central Executive Board Representative Annie Kechichian, official guests, supporters, guests, and ARS members. All were gathered in support of an organization that has served its people for over 105 years.

Welcoming remarks were delivered by Silva Poladian, Gala Committee Chairperson and Master of Ceremonies for the evening. The national and ARS anthems were sung by soloist Raffi Kerbabian, accompanied by pianist Armen Aharonian.

His Eminence Archbishop Moushegh Mardirossian led the invocation and expressed his congratulations. The Western Prelacy Prelate highly commended the service and dedication of ARS members, in particular those ARS volunteers who helped rescue orphans and survivors of the Armenian Genocide.

The Prelate recognized in particular the diligent service of the evening’s honoree, longtime ARS member Haigoush Kohler who “true to the oath she took long ago, has devoted herself to the sacred work of the ARS as a soldier of light and bearer of compassion,” beseeching the Lord to bless her and all the faithful members of the ARS who have responded to the call of national duty and given their all for the progress and prosperity of our fellow man. His Eminence also commended the benefactors, sponsors, and friends of the ARS for their continued support of the organization’s worthy cause.

During dinner, Arshag Khntirian played the flute and the Hamazkayin Nairy Dance Ensemble performed a traditional Armenian dance, entertaining guests.

Thereafter, the evening’s keynote speaker, Maria Titizian, the Managing Editor of CivilNet.TV in Yerevan was introduced to present the evening’s keynote address.  Titizian had formerly held the positions of Director of the Hrayr Maroukhian Foundation, Associate Editor of the Armenian Reporter, and Vice President of Socialist International.

Titizian remarked that the existence of the ARS a hundred years ago was a progressive undertaking and that the ARS has always been and will continue to remain as the stronghold of the Armenian people, whose volunteers have cared for orphans, students, communities, and the entire Armenian nation.  She encouraged ARS members to become inspired by their past accomplishments in order to overcome present challenges. Titizian remarked that by increasing their strength, they are able to contribute to the advancement of the Armenian people.

Titizian captivated her audience as she described the generational struggles following the Armenian Genocide and several epic events that changed the course of our future: from the calls demanding “Our Lands” during the 50th anniversary in Armenia, the announcement by Pope Francis or the Kardashians’ visit to Armenia. Regarding the 160,000-person March for Justice in Los Angeles she said, “We watched in Yerevan in awe and we were inspired… We were able to release ourselves from perpetual victimhood and saw ourselves in a different light on a different playing field. We were able to stand together united, unbreakable, indestructible…”

Titizian explained how the relationship between the Diaspora and Armenia needs to develop with the understanding that “the role of the Diaspora is not about sending aid, but it is strengthening and developing the country’s institutions…” She also remarked that Armenia must reevaluate its role in providing aid to those communities in need, especially Syrian Armenians, who are facing insurmountable challenges under the threat of war. Commenting on the difficulties for the betterment of socio-economic conditions in Armenia, she added, “If we do not empower the Republic of Armenia, if we do not ensure justice exists on our lands, and in our hearts and in our minds, then we do not have the moral authority to demand it from anyone else.” She encouraged the audience to get involved by contributing with their expertise. She also asked to bring young people on tours and “show that Armenia is not just about the past, but it’s about the future.”

Her message was all encompassing to humanize the problems facing mankind and lead to resolve them, and she also told us of her resolve, while she had held her young grandson “to make Armenia a better place, to make it secure, and to have my miniscule part in its development and empowerment.”

ARS Regional Executive Co-Chairperson Rebecca Berberian presented remarks on behalf of the ARS Regional Executive. She focused on the important work being done in Armenia, Artsakh, and Javakhk and locally by the ARS Social Services, ARS Child, Youth, Family, Guidance Center, and ARS Schools. She particularly emphasized the continuous efforts, since 2012, to provide assistance to Syrian Armenians.

For the future, Berberian expressed hope that in the coming hundred years the ARS of Western USA will remain relevant to Armenia and the Armenian Diaspora. Thus, she found it crucial that the ARS increase its membership and achieve financial sustainability.

Considering the current and future challenges facing the organization, Berberian found it important to strengthen the collective passion towards the mission of serving our people. She stated, “I recently traveled to Istanbul to commemorate the centennial of the Armenian Genocide. There I witnessed the perseverance and determination of the Istanbul Armenians who have been weathering the pressure of a century of oppression and discrimination. Yet, somehow not only have they been able to preserve a great deal of their heritage, operating Armenian schools, newspaper publications, bookstores and churches, but they continue to represent our people at the forefront of the Genocide recognition struggle, as well as the struggle to redress the injustice that has been committed against us all.”

In conclusion, Berberian reassured that the ARS will reestablish its commitment to serve its people today and in the upcoming hundred years.

Following her remarks, Berberian invited ARS Regional Executive Co-Chairperson Maral Matossian to introduce the evening’s honoree, ARS member Haigoush Keghinian-Kohler. Matossian portrayed Haigough Kohler as an important figure in the Armenian reality, through her devoted service to Armenia, Artsakh, and Javakhk and her support of critical ARS programs. She invited Ungh. Kohler to the podium to receive her award.

Haigough Kohler expressed her gratitude for the honor bestowed upon her and she considered every Armenian’s responsibility to become helpful to their people. She promised that as long as she is able to, she will continue to be helpful to her homeland, Artsakh, and Javakhk.

As the official program concluded, Congressman Adam Schiff (CA-28th District), a longtime friend to Armenians presented a certificate and an American flag that has been flown over the White House, in commendation for the ARS’s humanitarian work. Los Angeles City Councilmember Mitch O’Farrel also presented a certificate.

Other than the officials who participated in the program, the guests also included Rev. Father Ardag Demirjian, ACF Central Committee representatives Vahe Bozoyan and Vache Thomassian, Asbarez Newspaper Editor Apo Boghigian, ANCA Western Region Chairperson Nora Hovsepian, Los Angeles City Councilmember Paul Krekorian, and representatives from the ANCA, Homenetmen, Hamazkayin, Syrian Armenian Relief Fund (SARF), United Armenia Fund, Armenian Bone Marrow Donor Registry, YWCA, Glendale Memorial Hospital, and the Glendale Commission on the Status of Women.

Guests were entertained by Sebouh and his band. The ARS once again proved successfully that with the support of its people, it is able to achieve its mission.

***

The Armenian Relief Society of Western USA, established in 1984 and with regional headquarters in Glendale, CA, has 26 chapters and more than 1,200 members in four western states. The ARS operates a Social Services Division and Child, Youth, and Family Guidance Center, and funds numerous youth programs, scholarships, and relief efforts. For further information or to make a donation, please visit www.arswestusa.org or mail your check to: ARS Javakhk Fund, 517 W. Glenoaks Blvd., Glendale, CA 91202-2812.

ՀՕՄի Կալա 2015ը Յաջողութեան Նոր Էջ Մը Բացաւ ՀՕՄի Կեանքէն Ներս

0ee70163e29bae5db9d4be0d088a4c1c_xsՈւրբաթ, 15 Մայիս 2015ի երեկոյեան, Շէրիթըն պանդոկի սրահին մէջ տեղի ունեցաւ Հայ Օգնութեան Միութեան (ՀՕՄ) ԱՄՆի Արեւմտեան Շրջանի տարեկան կալա ձեռնարկը, ներկայութեամբ մեծ թիւով պաշտօնական հիւրերու, համակիրներու, հիւրերու եւ ՀՕՄուհիներու։ Բոլորը սիրայօժար ժամանած էին սրահ, իրենց զօրակցութիւնը յայտնելու մարդասիրական այն կազմակերպութեան, որ 105 տարիներէ ի վեր անսակարկ իր ծառայութիւնը կը մատուցէ իր ժողովուրդին եւ իրեն դիմող բոլոր կարիքաւորներուն։

Հետզհետէ ժամանող մասնակիցները, ընկերային սիրալիր ժամ մը անցնելէ ետք առաջնորդուեցան գեղեցկօրէն զարդարուած սրահը, հետեւելու օրուան յայտագրին եւ ապրելու ՀՕՄի ստեղծած գեղեցիկ մթնոլորտը։ Կազմակերպիչ յանձնախումբի անունով ներկաները ողջունեց ատենապետ Սիլվա Փօլատեանը, որ նաեւ կատարեց երեկոյի հանդիսավարութիւնը։ Ան բարի գալուստի քաղցր խօսքերէն ետք ներկայացուց օրուան պաշտօնական հիւրերը, որոնց կարգին ին Մուշեղ Արք. Մարտիրոսեան, ընկերակցութեամբ՝ Արտակ քհնյ. Տէմիրճեանի, ՀՕՄի Կեդրոնական Վարչութեան ատենապետուհի Վիքի Մարաշլեան եւ Կեդրոնական Վարչութեան անդամ շրջանի ՀՕՄի կապ Անի Քէշիշեան, Ծերակուտական Ատըմ Շիֆ, ՀՅԴ Կեդր. Կոմիտէի ներկայացուցիչներ Վահէ Պոզոյեան եւ Վաչէ Թովմասեան, «Ասպարէզ» օրաթերթի խմբագիր Աբօ Պողիկեան, Հայ Դատի Արեւմտեան Ամերիկայի յանձնախումբի ատենապետուհի Նորա Յովսէփեան, Լոս Անճելըսի քաղաքապետական Խորհուրդի անդամ Փոլ Գրիգորեան եւ Միչ Օ՚Ֆէրըլ, Հայ Դատի յանձնախումբի, ՀՄԸՄի, Համազգային, Սուրիոյ Հայութեան Զօրակցութեան Միացեալ Մարմնի (ՍԱՐՖ), Միացեալ Հայկական Ֆոնտի, Հայ Ոսկրածուծի Նուիրատուներու Հիմնարկի, YWCA-ի, Glendale Memorial Հիւանդանոցի եւ Glendale Commission on the Status of Women յանձնաժողովի ներկայացուցիչներ։

Ամերիկայի, անկախ Հայաստանի եւ ՀՕՄի քայլերգները մեներգեց ծանօթ երգիչ Ռաֆֆի Քէրպապեան, դաշնակի ընկերակցութեամբ Արմէն Ահարոնեան։

Սեղաններու օրհնութիւնը կատարեց եւ իր շնորհաւորանքները փոխանցեց օրուան Արեւմտեան Թեմի առաջնորդ Մուշեղ արք. Մարտիրոսեան։ Սրբազանը բարձր գնահատեց ՀՕՄի անդամներու ծառայութիւնը եւ մասնաւորաբար յիշատակեց ՀՕՄի կամաւորներուն այն զոհաբերութիւնները, որոնք տրամադրուեցան 1915ի Ցեղասպանութենէն փրկուած որբերուն ու վերապրողներուն։

Առաջնորդ Սրբազանը նաեւ գնահատեց եւ օրհնեց վաստակը մեծարանքի արժանացող Հայկուհի Քոհլըրի, որ ՀՕՄականի իր ուխտին հաւատարիմ մնալով, տասնամեակներ շարունակ իբրեւ “լոյսի բանակի անդամ եւ գթութեան խաչուհի” ծառայած է այս կազմակերպութեան ճամբով, դառնալով անոր մէկ ջահակիրը։ Ան աղօթք բարձրացուց առ Աստուած, որ օրհնէ նուիրաբերումն ու վաստակը ազնիւ հայուհիին եւ բոլոր ՀՕՄականներուն, որոնք ամենայն պատրաստակամութեամբ ընդառաջ կ’երթան մեր ժողովուրդին կարիքներու բաւարարման գործին, կը կանգնին ազգային պարտականութեան յառաջապահի դիրքերու վրայ եւ լաւագոյնը կ’ընեն նմաններու բարօրութեան ի խնդիր։

Արշակ խնդիրեանի փողի նուագումին եւ մեղմ երաժշտութեան ներքոյ հրամցուած ընթրիքի ընթացքին, Համազգայինի Նայիրի Պարախումբը հրամցուց փունջ հայկական պարեր, որոնք մեծ ոգեւորութիւն ստեղծեցին սրահէն ներս, արժանանալով ներկաներու բարձր գնահատանքին։

Այնուհետեւ բեմը յանձնուեցաւ օրուան գլխաւոր բանախօս Երեւանի ՍիվիլՆէթի վարիչ խմբագիր համեստափայլ տիկ. Մարիա Թիթիզեանին, որ յատուկ այս ձեռնարկին համար հրաւիրուած էր Հայաստանէն։ Թիթիզեան եղած է նաեւ վարիչ տնօրէնը Հրայր Մարուխեան Հիմնարկութեան, Armenian Reporter-ի  օգնական խմբագիր եւ փոխ նախագահը  Ընկերավար Միջազգային-ի (Socialist International)։

Թիթիզեան աւելի քան մէկ դար առաջ ՀՕՄի գոյութիւնը այն օրերուն որակեց յառաջադէմ, ապա դիտել տուաւ թէ ՀՕՄը միշտ եղած է եւ կը մնայ ազգի բազկերակը որու նուիրեալները պահած են որբեր, ուսանողներ, դպրոցներ, համայնքներ՝ պահած են ազգը։ Ապա աւելցուց, «Սիրելի ՀՕՄուհիներ, ոգեշնչուէ՛ք անցեալի ձեր պայքարներից եւ ձեռքբերումներից որպէսզի դիմագրաւէք այն մարտահրաւէրներին որոնք առջեւն են»։  Բանախօսուհին դրուատեց ՀՕՄուհիներուն որ պահպանելով իրենց ուժն ու կորովը կը խթանեն հայ ազգի յառաջդիմութիւնը։

Թիթիզեան ներկաները գրաւեց Ցեղասպանութեան յաջորդող սերունդներու պայքարը նկարագրելով եւ մատնանշեց դիւցազներգական քանի մը արարքներ, որոնք փոխեցին մեր ապագայի ընթացքը. սկսեալ   50ամեակի «Մեր հողեր»ը հայաստանեան պահանջատիրութեամբ, մինչեւ Հռոմի Պապի յայտարարութիւնը կամ Գարտաշեաններու Հայաստան այցելութիւնը։  Իսկ ակնարկելով Լոս Անճելըսի 160 հազարանոց Արդարութեան քայլարշաւին ըսաւ. «Ակնածանքով դիտեցինք զայն Երեւանի մէջ եւ մեծապէս ոգեւորուեցանք… Մենք կարողացանք մեր վրայէն թօթափել յարատեւ զոհի իրավիճակը եւ մենք մեզ գտանք այլ լոյսի մը մէջ, տարբեր խաղադաշտի վրայ։ Մենք կարողացանք միասնակամ ոտքի կանգնիլ, ամուր, անքակտելի, անխորտակելի…

Իսկ անդրադառնալով Սփիւռքի եւ Հայաստանի կապերուն, անհրաժեշտ գտաւ, որ անոնք զարգանան այն հասկացողութեամբ, որ «Սփիւռքի դերը միայն օգտնութիւն ղրկել չէ, այլ երկրի հզօրացման եւ զարգացման յենարան ըլլալը…», ինչպէս նաեւ դիտել տուաւ թէ Հայաստանը պէտք է վերագնահատէ իր մարդասիրական դերը այն գաղութներուն համար որոնք պէտք ունին, ինչպէսին է Սուրիահայութեան դիմագրաւած դժուարին պատերազմական պայմանները։ Ան Հայաստանի գոյավիճակի բարելաւման նկատմամբ յայտնեց թէ եթէ Հայաստանի Հանրապետութիւնը չհզօրացնենք, եթե չ՚ապահովենք որ արդարութիւնը գոյութիւն ունենայ մեր հողերու վրայ, ինչպէս նաեւ մեր սրտերուն եւ հոգիներուն մէջ, ապա մենք չենք կրնար բարոյական հեղինակութիւնը պահանջել ուրիշներէն։ Ան քաջալերեց ներկաները որ իրենց մասնագիտութեամբ առաւել սատար հանդիսանան իրենց հայրենիքին։ Աւելի՛ն, ան խնդրեց որ երիտասարդութիւն այցի բերեն հայրենիք եւ «ցոյց տան թէ Հայաստանը միայն անցեալ չէ, այլ նաեւ՝ ապագայ»։

Հիւր դասախօսը, իր պատգամով կը միտէր բարեկրթել մարդկութեան դիմագրաւած հարցերը եւ լուծման առաջնորդել զանոնք, միաժամանակ տալով նաեւ իր լուծումները՝ «Հայաստանը աւելի լաւ եւ ապահով վայր մը դարձել ու եւ իր փոքրիկ բաժինը բերելու անոր զարգացման եւ հզօրացման մէջ»։

ՀՕՄի Շրջանային Վարչութեան պատգամը փոխանցեց Համաատենապետուհի Ռեպեքա Պէրպէրեանը, որ գլխաւորաբար կեդրոնացաւ շրջանի ՀՕՄի Հայաստանի, Արցախի, Ջաւախքի եւ տեղւոյն մարդասիրական եւ ազգանուէր աշխատանքներուն, ընկերային ծառայութեան եւ Հոգեբանական կեդրոններու շրջանի հայութեան մատուցած ծառայութեանց եւ ՀՕՄի վարժարաններու կրթական աշխատանքներուն վրայ։ Ան յատկապէս շեշտեց 2012էն սկսուած եւ շարունակուող սուրիահայութեան նկատմամբ տարուող օգնութեան ջանքերը։

Իսկ ապագայի գծով, Պէրպէրեան յոյս յայտնեց, որ ՀՕՄի Արեւմտեան ԱՄՆի շրջանի առաջնահերթ կեդրոնացումը ըլլայ, յառաջիկայ 100 տարի եւս կարեւորել Հայաստանն ու Հայկական Սփիւռքը։ Այս իմաստով ան անհրաժեշտ գտաւ ՀՕՄի թուական աճն ու նիւթական աղբիւրներու ընդարձակումը։

Նկատի ունենալով ներկայի եւ ապագայի սպասուելիք մարտահրաւէրները, ան կարեւոր գտաւ միացեալ ոյժերով մեր ժողովուրդի կեանքի պահպանումն ու բարելաւումը։ Իսկ նոր վերադարձած ըլլալով Պոլիսէն, ուր մասնակցած էր Հայոց Ցեղասպանութեան ոգեկոչման ձեռնարկներուն, ընդգծեց. «Ականատես եղայ պոլսահայութեան տոկունութեան եւ վճռակամութեան, որոնք դար մը ամբողջ ճնշումի մթնոլորտի մէջ ենթարկուած էին կեղեքումի եւ անարդարութեան։ Այսուհանդերձ, անոնք միջոցները գտած էին ոչ միայն պահպանելու իրենց  աւանդութիւնը, բաց պահելու հայկական վարժարանները, իրենց թերթերը, գրատուներն ու եկեղեցիները, այլ նաեւ անոնք առաջնահերթութեամբ կը շարունակեն ներկայացնել մեր ժողովուրդը Ցեղասպանութեան ճանաչման  պայքարին  մէջ, ինչպէս նաեւ կը պայքարին մեր բոլորի դէմ կատարուած անարդարութեան դէմ»։

Եզրակացնելով, Պէրպէրեան վստահեցու, թէ ՀՕՄի Արեւմտեան շրջանը կը վերահաստարտէ իր յանձնառութիւնը ծառայելու իր ժողովուրդին այսռր, վառը եւ յառաջիկայ 100 տարին։

Իր ելոյթէն ետք Պէրպէրեան բեմ հրաւիրեց նաեւ իր գործակից համաատենապետուհի Մարալ Մաթոսեանը, որ գեղեցկօրէն ներկայացուց օրուան պարգեւատրեալ վաստակաշատ ՀՕՄուհի Հայկոյշ Գեղինեան-Քոհլըրը. «Ընկհ. Հայկոյշ Քոհլըրը, Հայաստանի, Արցախի, Ջաւախքի եւ շրջանէն ներս կատարած իր ընդհանրական բարեգործութիւններով եւ յատկապէս ՀՕՄի ծրագիրներուն յաջողութեանց կատարած իր ներդրումներով, անուրանալի դէմք մը դարձած է հայկական մեր իրականութեան մէջ», ըսաւ Մաթոսեան իր ներկայացման մէջ եւ բեմ հրաւիրեց զինք, ստանձնելու իր գնահատանքի յուշատախտակը։

Հայկոյշ Քոհլըր երախտագիտութիւնը յայտնեց իրեն ընծայուած պատիւին համար եւ իր ժողովուրդին օգտակար հանդիսանալը իւրաքանչիւր հայու պարտականութիւնը համարեց, միաժամանակ խոստանալով, որ ինք պիտի շարունակէ օգտակար հանդիսանալ իր հայրենիքին, Արցախին ու Ջաւախքին, այնքան ատեն, որ իր հնարաւորութիւնները թոյլ կու տան։

Պաշտօնական յայտագրի վերջին բաժնով, հայ ժողովուրդի երկար տարիներու բարեկամ ծերակուտական Ատըմ Շիֆ գնահատագիր մը եւ Սպիտակ Տան վրայ ծածանած Ամերիկեան դրօշ մը նուիրեց ՀՕՄին, առ ի գնահատանք անոր մարդասիրական ծառայութիւններուն։ Լոս Անճելըսի քաղաքապետական Խորհուրդի անդամ Միչ Օ՚Ֆէրըլ նաեւ յանձնեց գնահատագիր մը։

Այնուհետեւ, երեկոն խանդավառեց երգիչ սեպուհն ու իր նուագախումբը։ Եզակի այս բազմամարդ ձեռնարկի յաջող կազմակերպումով, ՀՕՄը անգամ մը եւս փաստեց, թէ ինք իր մարդասիրական ծրագիրներով յարգանքը կը վայելէ իր շրջապատին։

***

ՀՕՄի ԱՄՆի Արեւմտեան շրջանը հիմնուած է 1984ին, իր կեդրոնատեղին ունենալով Քալիֆորնիոյ նահանգի Կլէնտէյլ քաղաքին մէջ: Ան 26 մասնաճիւղերով մարդասիրական կազմակերպութիւն մըն է, չորս նահանգներու մէջ գործող աւելի քան 1,200 անդամներով: Շրջանի ՀՕՄը ունի Ընկերային Ծառայութեան բաժանմունքը, հոգեբանական կեդրոնը եւ կը հովանաւորէ զանազան պատանեկան-երիտասարդական ծրագիրներ, կրթանպաստներ եւ այլ նպաստներ: Մանրամասնութիւններու համար հաճեցէք այցելել ՀՕՄի www.arswestusa.org կայքէջը կամ հեռաձայնեցէք (818) 500-1343 թիւին:

Post a comment